Er það biblíulegt fyrir kirkju að leitast við að innlima 501(c)(3)?

Svaraðu



Það eru vissulega margir og hópar sem mæla gegn innlimun kirkna, en eru biblíuleg rök fyrir innlimun? Jesús sagði við lærisveina sína í Matteusi 22:21: „Gefið keisaranum það sem keisarans er og Guði það sem Guðs er. Þetta svar var gefið sérstaklega við spurningunni um hvort það væri löglegt að greiða skatt eða skatta til keisarans. Í svari Jesú spurði hann hvers mynd og nafn væri á peningunum, og þar sem það var keisarans, var því rétt að gefa honum það til baka.

Ef við beitum þessari meginreglu á kirkjuna mun það hjálpa okkur að finna svarið við spurningunni um innlimun. Kirkjan er líkami trúaðra á Jesú Krist. Sem líkami trúaðra berum við ábyrgð gagnvart Guði fyrir allt sem við gerum. Við erum líka ábyrg fyrir Guði sem einstakir trúaðir, því að við „erum keypt fyrir verð“ (1. Korintubréf 6:20). Í Matteusi 17:27 kenndi Jesús lærisveinunum að þótt þeir væru ekki neyddir til að borga skatta væri rétt að gera það til að forðast móðgun.



En ríkið hefur aðeins aukavald yfir kirkjunni og einstaklingunum sem samanstanda af henni, þó vissulega ekki yfir stefnu eða tilgangi þjónustunnar, því það er ríki Guðs. Flestar kirkjur eiga eignir, sem eru í umsjón ríkisins, og þó að það sé kannski ekki algerlega nauðsynlegt að stofna til að halda þeim eignum, þá er það rétt leið til þess. Gordon Johnson skrifaði í bók sinni My Church (1957): „Í okkar dögum krefjast flest ríki okkar í þessu landi trúnaðarmanna um réttarfar kirkjunnar. Þetta er enn raunin í dag og innlimun þjónar ekki aðeins sem leið til að heiðra valdsvið ríkisins heldur þjónar hún einnig sem réttarvernd fyrir einstaklinga í líkamanum. Þegar eignum er haldið til haga og gripið er til aðgerða í nafni viðurkennds fyrirtækis, er einstökum meðlimum þess aðila varið gegn því að vera dregnir persónulega ábyrgir fyrir dómstólum sem kunna að verða höfðað gegn innlimuðu kirkjunni.



Vert er að nefna hér einn kafla sem stundum er notaður gegn innlimun. Fyrsta Korintubréf 7:23 segir: ‚Þú varst dýrkeyptur. ekki verða þrælar manna.' Þetta vers er óviðkomandi sem rök gegn innlimun af nokkrum ástæðum. Í fyrsta lagi er það í samhengi við mannlegt þrælahald, ekki kirkjuskipan. Einnig segir í versi 24 að við eigum að vera í hvaða ástandi sem Guð kallar okkur, jafnvel þótt það sé þrælahald. Í öðru lagi gefur það okkur viðvörun sem vert er að íhuga í umræðu okkar. Sumir hafa haldið því fram að þegar kirkja sameinast, setji hún sig undir stjórn ríkisins (verandi þjónar manna). Eins og hinar ýmsu lagadeilur um undanþágu kirkjugjalda á undanförnum árum hafa sýnt er möguleiki á átökum hér, þótt fjarstæðukennd sé. Meirihluti mála sem hafa komið upp voru vegna þess að lykilleiðtogar völdu að ýta út mörkum laganna (stundum til að sýna fram á að lögin væru rangtúlkuð). Vissulega, ef ríkið reynir að stjórna þjónustu hvers einstaklings eða kirkju, erum við skuldbundin til að svara eins og postularnir gerðu í Postulasögunni 5:29: 'Við verðum að hlýða Guði fremur en mönnum!'

Undirliggjandi spurningin um innlimun er ekki hvort við getum eða getum ekki innlimað, heldur á hvaða hátt við getum best þjónað Guði og samt heiðrað hið guðlega vald ríkisins. Já, það er ávinningur sem við getum uppskorið af innlimun, en við verðum að viðurkenna að það er að minnsta kosti hugsanlegur kostnaður við þann ávinning. Í flestum tilfellum munum við ekki eiga í neinum vandræðum með að heiðra vald ríkisins, sem Guð hefur gefið, á sama tíma og við sýnum æðra vald Guðs æðsta hollustu.



Athugið - sumir talsmenn þess að kirkjur leiti eftir skattfrelsi sem ekki rekin í hagnaðarskyni í gegnum 508(c)(1)(a) í stað 501(c)(3). Ef þú hefur áhyggjur af einhverjum af hugsanlegum vandamálum sem nefnd eru hér að ofan gæti 508(c)(1)(a) verið þess virði að skoða.

Top