Hvaða áhrif hafði Blaise Pascal á kristna trú?

Svaraðu



Blaise Pascal (19. júní 1623—19. ágúst 1662) var franskur stærðfræðingur, uppfinningamaður, vísindamaður og guðfræðingur/heimspekingur. Þrátt fyrir að hann þjáðist af heilsubrest, lagði Pascal mikið af mörkum í stærðfræði og raunvísindum, þar á meðal á sviði vökvafræði, loftþrýstings og lofttæma. Pascal krafðist einnig strangrar reynsluskoðunar og notkunar á stýrðum tilraunum. Sem stærðfræðingur hjálpaði hann að þróa mismunareikninga og líkindafræði. Sem uppfinningamaður þróaði hann stafræna reiknivél til að aðstoða við viðskipti sem gætu séð um frönsku peningaeiningarnar, sem voru ekki grunn 10. Hann fann einnig upp sprautuna og vökvapressuna.

Pascal var alinn upp sem hefðbundinn rómversk-kaþólikki en sem unglingur komst hann í samband við nokkra jansenista (kaþólskan klofningshóp nefndur eftir hollenska guðfræðingnum Cornelius Jansen) sem kenndu að hjálpræði væri af náð, ekki af mannlegum verðleikum. Pascal aðhylltist þessa trú, en sumir sem rannsaka líf hans í dag sjá lítil áhrif af trú hans. Hins vegar, 23. nóvember 1654, um nóttina, átti hann það sem sumir kalla aðra trúskipti þegar hann sagði að hann gaf sig algerlega fyrir Jesú Kristi. Hann hélt skriflega skrá yfir þennan atburð sem saumað var innan í jakkafóðrið hans og það uppgötvaðist ekki fyrr en eftir að hann lést.



Eftir reynslu sína í trúskiptum hætti Pascal ekki við vísindanámið heldur eyddi umtalsverðum tíma í guðfræðilega ígrundun og ritstörf. Hann gekk til liðs við jansenistasamfélag sem skömmu síðar lenti í deilum við páfann, jesúítana og flesta kirkjuleiðtoga í Frakklandi. Undir dulnefninu Louis de Montalte byrjaði Pascal að birta röð bréfa (alls átján) þar sem hann varði Jansenista og réðst á jesúítana. Bréfin voru samtals í tóni og notuðu gáfur, kaldhæðni, kaldhæðni og húmor. Ekkert af þessu var algengt í frönsku guðfræðiumræðunni á þeim tíma. Bréfunum var vel tekið, en á endanum voru Jansenistar fordæmdir af páfanauti og allt annað en útrýmt í Frakklandi. Þessi bréf í dag eru þekkt sem Héraðsmenn eða Héraðsbréf (The Provincial Letters) og eru fáanlegar á ensku á netinu.



Næst byrjaði Pascal að vinna að því sem hann vonaði að væri alhliða afsökunarbeiðni fyrir kristna trú. Þetta verk, sem gefið var út eftir dauða hans, var kallað Hugsanir (Hugsanir eða hugleiðingar). Í þessu verki lagði Pascal fram sannanir fyrir kristinni trú, en hann hafnaði þeirri hugmynd að hægt væri að komast að sannleikanum með skynsamlegum ferlum einum saman. Eftir að hafa farið yfir öll sönnunargögnin, sagði hann, sitjum við enn eftir með ákveðinn óvissu. Það er hér sem við verðum að velja og það er rök hans á þessum tímapunkti sem hefur haft langvarandi áhrif Pascals á kristna trú. Pascal's Wager, eins og það er kallað, útskýrir að það sé bara skynsamlegt að veðja á að Guð sé til. Ef maður veðjar á að Guð sé ekki til og hafi rangt fyrir sér þá tapar hann öllu. Á hinn bóginn, ef einstaklingur veðjar á að Guð sé til og hafi rangt fyrir sér, tapar hann í raun engu. Pascal bendir líka á að það sé enginn millivegur; allir verða að veðja á einn eða annan hátt.

Veðmálið er ekki blint trúarstökk vegna þess að það eru sannanir sem styðja tilvist Guðs - bara ekki nóg til að útiloka alla óvissu. Veðmálið er ekki sönnun fyrir tilvist Guðs; frekar, það er skynsamlegt val miðað við húfi og líkur. Sumir trúleysingjar mótmæla því að sá sem veðjar á Guð og hefur rangt fyrir sér muni tapa miklu, þar á meðal gaman og hamingju í þessu lífi, vitsmunalegum heiðarleika og sjálfsvirðingu. Hins vegar er mikill fjöldi trúaðra sem hefur alla þessa hluti ásamt kærleika, gleði og friði. Ef trúleysi er rétt, þegar við deyjum þá er allt búið og hamingjusamur trúaður er ekki verri settur en hamingjusamur vantrúaður, jafnvel þótt trúmaðurinn hafi rangt fyrir sér allt sitt líf.



Veðmál Pascals hvetur þá sem eru að berjast við tilvist Guðs, sannleika kristninnar eða möguleikann á eilífu lífi til að íhuga allar sannanir og halda síðan áfram á grundvelli þess eina vals sem er skynsamlegt. Það ætti líka að hugga trúaða sem upplifa efasemdir af og til. Frekar en að yfirgefa sjálfan sig í líf trúleysis eða vantrúar ætti maður að halda áfram að reyna að finna Guð, sem lofar: Þú munt leita mín og finna mig þegar þú leitar mín af öllu hjarta (Jeremía 29:13).

Top