Hver er munurinn á prestum og levítum?

Svaraðu



Levítar voru ættkvísl Ísraelsmanna sem kom frá Leví, einum af tólf sonum Jakobs. Prestar Ísraels voru hópur hæfra manna úr ættkvísl levítanna sem báru ábyrgð á tjaldbúðum eða musterisdýrkun. Allir prestar áttu að vera levítar samkvæmt lögmálinu, en ekki allir levítar voru prestar.

Prestar voru til á undan levítunum í almennum skilningi. Til dæmis sjáum við fyrst hlutverk prests í 1. Mósebók 14:18 á tímum Abrahams, löngu áður en Leví fæddist. Melkísedek var konungur bæjarins Salem, sem síðar varð Jerúsalem. Melkísedek var líka sagður vera prestur að eilífu (Sálmur 110:4; sbr. Hebreabréfið 6:20; 7:17). Heiðnar þjóðir höfðu líka presta fyrir trúarathafnir sínar. Jetró, tengdafaðir Móse, var prestur Midíans (2. Mósebók 3:1;18:1).



Þegar Gyðingar tóku við lögmáli Móse á Sínaí gaf Drottinn fyrirmæli um formlegt prestdæmi fyrir Ísrael. Prestarnir yrðu karlmenn af ættkvísl Leví og verða að uppfylla ákveðin líkamleg og aldursskilyrði til að þjóna. Auk þess þurftu þeir að vera hreinir til að gegna skyldum sínum frammi fyrir heilögum Guði. Prestarnir voru meðalgöngumenn milli Ísraelsmanna og Guðs. Það voru þeir sem fluttu dýrafórnir fyrir hönd fólksins. Það voru aðeins prestarnir sem fengu að fara inn í það heilaga í tjaldbúðinni og síðar musterinu. Nánari lýsingu á levítíska prestdæminu er að finna í grein okkar Hvað var levítíska prestdæmið?



Meðal þessara levítapresta var æðsti presturinn. Fyrsti æðsti presturinn var Aron, bróðir Móse. Synir hans og afkomendur þeirra áttu að þjóna sem framtíðar æðstu prestar Ísraelsþjóðarinnar (2. Mósebók 29). Aðeins æðsta prestinum var leyft að fara inn í það allra helgasta í tjaldbúðinni og musterinu og það aðeins einu sinni á ári á friðþægingardeginum. Nánari lýsingu á starfi æðsta prestsins er að finna í grein okkar Hvert var biblíulegt hlutverk æðsta prestsins?

Esra, einn af leiðtogum Gyðinga sem sneru aftur frá Babýlon, var levítískur prestur (Nehemía 12:1). Sakaría og Elísabet, foreldrar Jóhannesar skírara, voru báðir levítar komnir af Aroni (sjá Lúkas 1:5). Sakaría var prestur, en sonur hans, Jóhannes, einnig levíti, var spámaður, ekki prestur.



Þegar Jesús þjónaði á jörðinni hafði prestdæmi Gyðinga mikið andlegt og pólitískt vald. Reyndar tóku æðstu prestar Gyðinga þátt í að dæma Jesú til dauða.

Eftir upprisu Jesú búa trúaðir nú undir nýjum sáttmála þar sem allir kristnir menn eru prestar: En þér eruð útvalin þjóð, konunglegt prestdæmi, heilög þjóð, séreign Guðs, til þess að þú getir kunngjört lof hans sem kallaði yður. úr myrkrinu inn í hans dásamlega ljós (1. Pétursbréf 2:9). Við þurfum ekki lengur jarðneskan milligöngumann á milli okkar og Guðs vegna þess að Jesús hefur fært lokafórnina fyrir okkar hönd og starfar sem milligöngumaður okkar (Hebreabréfið 10:19–23; 1. Tímóteusarbréf 2:5).

Hlutverk æðstaprests Gyðinga er nú uppfyllt af Jesú, sem þjónar sem æðsti prestur okkar. Fórn Jesú batt enda á þörf okkar fyrir áframhaldandi fórnir. Heilagur andi leiðir okkur og ráðleggur.

Levítíska prestdæmið var hluti af gamla sáttmálakerfinu um fórnir. Það hefur verið uppfyllt í Jesú og við erum núna undir nýja sáttmálanum. Það er ekki lengur biblíulegt umboð fyrir presta. Sérhver fylgismaður Krists hefur aðgang að Guði, óháð kyni, kynþætti eða ættkvísl (Hebreabréfið 7:11–28; Efesusbréfið 3:11–12; Kólossubréfið 3:11).

Top