Hvaða þýðingu hefur Betel í Biblíunni?

Svaraðu



Tveir bæir sem heita Betel birtast í Biblíunni. Betel sem hefur minni þýðingu, þorp í Negev, er nefnt sem einn af þeim stöðum þar sem Davíð sendi herfang til vina sinna, öldunga Júda (1. Samúelsbók 30:26–27). Önnur Betel, borg sem er mikilvægust í Biblíunni, var staðsett um 11 mílur norður af Jerúsalem nálægt Aí. Mikil verslunarmiðstöð, Betel stóð á krossgötum, með norður-suður vegur hennar sem liggur í gegnum miðhæðina frá Hebron í suðri til Síkem í norðri, og aðal austur-vestur leiðin liggur frá Jeríkó til Miðjarðarhafs. Aðeins Jerúsalem er oftar nefnd en Betel í Gamla testamentinu.

Hebreska nafnið Betel þýðir hús Guðs og vísar bæði til borgarinnar og stað þar sem stór helgidómur var stofnaður fyrir norðurríkið Ísrael. Betel sat við landamærin milli ættkvísla Efraíms og Benjamíns og afmarkaði að lokum landamærin milli norðurríkis Ísraels og suðurríkis Júda. Þrátt fyrir að Betel væri í þurru fjalllendinu, gáfu nokkrar náttúrulegar uppsprettur vatn í gnægð fyrir íbúa þess.



Betel er fyrst getið í Biblíunni í sambandi við Abram, sem reisti Guði þar altari: Þaðan hélt [Abram] áfram til fjallanna austan við Betel og setti tjald sitt, með Betel í vestri og Aí í austri. Þar reisti hann Drottni altari og ákallaði nafn Drottins (1. Mósebók 12:8). Eftir að hafa heimsótt Egyptaland sneri Abraham aftur til Betel og færði Guði fórn (1. Mósebók 13:3–4).



Borgin hét upphaflega Luz (1. Mósebók 28:19; Dómarabók 1:23), og var borgin endurnefnd Betel af Jakob eftir að ættfaðirinn upplifði merkilegan draum þar. Þegar Jakob var á ferð frá Beerseba til Haran til að komast undan Esaú bróður sínum, stoppaði Jakob um nóttina í Luz. Þegar hann svaf dreymdi hann um stiga eða stiga sem teygði sig upp frá jörðu til himins. Englar Guðs voru að klifra upp og niður stigann þar sem Guð stóð efst (1. Mósebók 28:10–13). Drottinn talaði og opinberaði sig Jakob sem Guð feðra sinna. Þegar Jakob vaknaði, sagði hann: Hversu ógnvekjandi er þessi staður! Þetta er enginn annar en hús Guðs; þetta er hlið himins (1. Mósebók 28:17). Síðan reisti Jakob upp helgan stólpa, nefndur staðinn Betel (vers 18–19), og vígði staðinn sem stað til að tilbiðja Guð (vers 21).

Mörgum árum síðar sneri Jakob aftur til Betel, reisti þar altari Guði og kallaði staðinn El-Betel, sem þýðir Guð í Betel. Betel var áfram ein helsta tilbeiðslumiðstöð Ísraels. Sáttmálsörkin var geymd í Betel um tíma og fólkið fór oft þangað til að leita Guðs á erfiðleikatímum (Dómarabók 20:18–28). Biblían segir að Debóra, hjúkrunarkona Rebekku, hafi verið grafin undir eikartré nálægt Betel (1. Mósebók 35:8), og hin þekktari Debóra, dómari í Ísrael, hélt dómstóla á stað milli Rama og Betel (Dómarabók 4:5). Á tímum hinna deildu konungsríkja reisti Jeróbóam konungur Ísraels tvö musteri fyrir norðurríkið, annað í Betel og hitt í Dan. Í þessum musterum setti hann upp gullkálfa (1 Kon 12:26–33). Guð sendi oft spámenn til að prédika í Betel (1 Kon 13:1–10). Margir þessara spámanna lýstu yfir dómi og fordæmingu yfir Betel sem miðstöð skurðgoðadýrkunar (Amos 3:14; 5:5–6; Hósea 10:15).



Á síðasta degi Elía í þjónustunni á jörðu hittu hann og Elísa hóp spámanna í Betel. Þessir spámenn staðfestu fljótlega brottför Elía: Elía sagði við Elísa: ,Vertu hér! Drottinn hefur sent mig til Betel.‘ En Elísa sagði: ,Svo sannarlega sem Drottinn lifir og þú lifir, ég mun ekki yfirgefa þig.‘ Síðan fóru þeir niður til Betel. Hópur spámannanna í Betel kom út til Elísa og spurði: ,Veistu að Drottinn ætlar að taka húsbónda þinn frá þér í dag?‘ ‚Já, ég veit það,‘ svaraði Elísa, ‚ver rólegur‘ (2. 2:2–3). Elísa neitaði að yfirgefa Elía. Hann var ákaflega staðráðinn í að taka að sér yfirhöfn eldri spámannsins og vildi ekki missa af tækifærinu.

Eftir að norðurríkið Ísrael féll í hendur Assýringa var Betel áfram heimili presta (2. Konungabók 17:28–41). Á sjöundu öld f.Kr. voru fórnarhæðir Betel eytt af Jósía konungi Júda sem hluti af trúarumbótum hans (2. Konungabók 23:4, 13–19). Að lokum, á tímum Esra, hafði borgin Betel verið brennd niður og gerð að litlu þorpi (Esra 2:28). Ekki er talað um Betel í Nýja testamentinu.

Top