Hvað var Areopagus?

Svaraðu



Norðvestur af borginni Aþenu í Grikklandi er lítil hæð þakin steinsætum. Þetta svæði var einu sinni notað sem vettvangur fyrir ráðamenn í Aþenu til að halda réttarhöld, rökræða og ræða mikilvæg mál. Þessi staðsetning var kölluð Areopagus , sambland af grísku orðunum fyrir stríðsguð og stein: Areopagus er bókstaflega kletturinn Ares. Jafngildi Ares í rómverskri goðafræði er Mars. Á tímum Páls og frumkristinnar kirkju var þessi staðsetning undir stjórn Rómverja, svo staðurinn var þekktur sem Mars Hill.

Eldra gríska hugtakið, Areopagus var enn notað á dögum Páls, aðallega í tilvísun til ráðsins sem þar kom saman. Þegar Páll flutti frægt ávarp sitt á Marshæð má segja að þetta hafi átt sér stað bæði á Areopagus og fyrir framan Areopagus. Að mestu leyti þó hugtakið Areopagus eins og notað er í Postulasögu 17. kafla vísar til hóps aþenskra leiðtoga og hugsuða sem hittust á hæðinni.



Tilgangurinn með Aþenska Areopagus var svipaður og æðstaráð gyðinga . Báðir voru hópar virtra heimamanna sem falið var að rannsaka andlegar eða heimspekilegar hugmyndir. Báðir hóparnir voru samsettir af sérstökum sértrúarsöfnuðum sem höfðu andstæðar skoðanir á ákveðnum sviðum. Báðir voru taldir íhaldssamir í þeim skilningi að verja að mestu óbreytt ástand. Hvort tveggja var notað nokkuð eins og dómstóll til að skera úr ágreiningi og dæma ákveðin mál. Ólíkt æðstaráðinu hafði Aþenumaðurinn Areopagus þó fyrst og fremst áhuga á að verja grískt hugtak um guðina.



Páll var kallaður til að tala við Areopagus þegar fréttir af kennslu hans í Aþenu fóru að vekja athygli. Þó að þetta ráð hafi tekið þátt í sakamálum virðist saksókn ekki hafa verið tilgangur þeirra með því að tala við Pál. Heldur var Páli boðið að koma á framfæri upplýsingum sem Aþenumenn litu á sem nýjar (Post 17:21). Hvort sem allt ráðið var þar eða ekki, var nærvera Páls þar afleiðing af áhuga, ekki fjandskap þeirra. Páll notaði þetta tækifæri fyrir Areopagus til að afhenda eitt af kröftugustu augnablikum Nýja testamentisins í trúboði. Talandi um óþekktan Guð, hann tengdi leit Aþeninga að sannleika við raunveruleika fagnaðarerindisins.

Eins og við var að búast tóku ekki allir þeir á Areopagus sem heyrðu Pál við orðum hans. Sumum fannst kenning hans um upprisuna hlægileg (Postulasagan 17:32). Samt trúðu sumir viðstaddra, þar á meðal maður að nafni Dionysius, því sem Páll sagði (Postulasagan 17:34). Rétt eins og sumir af æðstaráði gyðinga höfðu heyrt sannleikann og samþykkt hann (Mark 15:43; Jóhannes 19:38–39), trúðu sumir heiðnu Areopagus-meðlima eftir að hafa heyrt orðið.



Top