Hver var Artaxerxes í Biblíunni?

Svaraðu



Artaxerxes var konungur Persíu frá ca. 464 til c. 425 f.Kr. Hann var sonur Xerxesar (Ahasverusar) konungs og er oft nefndur Artaxerxes I Longimanus. Esra og Nehemía fóru báðir frá Persíu til Jerúsalem frá hirð Artaxerxesar. Þrátt fyrir að hann hafi séð nokkrar uppreisnir á valdatíma sínum er stjórn Artaxerxesar almennt talin friðsamleg. Vegna umburðarlyndis sinnar gagnvart gyðingum í ríki sínu gegndi Artaxerxes lykilhlutverki í endurreisn musterisins og múrs Jerúsalem.

Sem dómur Guðs fyrir skurðgoðadýrkun og uppreisn Júda, var Júda ráðist af Babýloníumönnum árið 589 f.Kr. Borgin Jerúsalem var eytt. Gyðingum var haldið föngnum í 70 ár í Babýlon og, eftir fall Babýlonar, í Persíu, en Guð hafði lofað að fólk hans yrði endurreist til heimalands síns. Þannig að árið 539 f.Kr., með leiðsögn Guðs, fyrirskipaði Kýrus mikli Persíukeisari að gyðingum yrði leyft að snúa aftur til Jerúsalem. Margir Ísraelsmenn sneru samstundis til baka, en þar sem þeir höfðu nánast samlagst babýlonískum og persneskum samfélögum urðu sumir eftir. Kýrus skilaði hlutunum sem Nebúkadnesar frá Babýlon hafði stolið úr musterinu og hann fyrirskipaði einnig að Ísraelsmönnum yrðu gefnar rausnarlegar gjafir frá persneskum húsum sínum (Esra 1:4–11). Þegar Ísraelsmenn komu til Jerúsalem, undir forystu Serúbabels, byrjuðu þeir strax að endurbyggja musterið og borgina í kring (Esra 3).



Á meðan Ísraelsmenn unnu að viðgerðinni mættu þeir mikilli andstöðu fólks í löndunum í kring (Esra 4:1–5). Þetta mótlæti hélt áfram allt til valdatíð Artaxerxesar konungs (Esra 4:5–6). Á þeim tíma skrifuðu andófsmenn að nafni Bishlam, Mithredath og Tabeel bréf til Artaxerxesar, báru ásakanir á gyðinga og fullyrtu að gyðingar myndu ekki lengur borga skatta til Persaveldisins. Áhyggjufullur skipaði Artaxerxes strax að viðgerðinni yrði hætt og leyfði andófsmönnum að senda herlið sitt til Jerúsalem til að stöðva verkið (vers 23).



Á sjöunda stjórnarári sínu leyfði Artaxerxes Esra presti að fara með eins marga Ísraelsmenn og hann vildi aftur til Jerúsalem og útvegaði jafnvel gull og silfur fyrir fólkið til að kaupa fórnir og allt annað sem þurfti til musterisins (Esra 7:11– 20). Auk þess sagði hann að það væri ólöglegt fyrir nokkurn mann að leggja skatta á levítana, presta eða aðra sem þjóna í musterinu.

Sú staðreynd að Artaxerxes hindraði fyrst og síðan aðstoðaði við endurbyggingu musterisins hefur valdið því að sumir fréttaskýrendur halda að Artaxerxes sem nefndur er í Esra 4 hafi í raun verið annar einstaklingur en Artaxerxes sem nefndur er í Esra 7. Samkvæmt þessari kenningu var fyrsti Artaxerxes ræningi. til persneska hásætisins og tilgreindur í öðrum sögulegum heimildum sem Smerdis, sem aðeins ríkti í átta mánuði. Helsta vandamálið við þessa kenningu er að það er ekkert þekkt sögulegt skjal sem auðkennir Smerdis og Artaxerxes. Líklegri skýring er sú að Artaxerxes hafi einfaldlega breytt hugarfari gagnvart gyðingum, byggt á sönnunargögnum um friðsamlegar fyrirætlanir gyðinga í Jerúsalem.



Á tuttugasta stjórnarári hans tók Artaxerxes eftir því að hinn trausti byrlari hans, Nehemía, var niðurdreginn. Þjónar áttu að hafa ánægjulegt yfirbragð í návist konungs og því var Nehemía tæknilega að brjóta lög með því að líta dapur út. En Artaxerxes var miskunnsamur og bað Nehemía að útskýra hvers vegna hann var órótt (Nehemía 2:2). Nehemía kann að hafa verið fæddur í Persíu, en hjarta hans átti heima í heimalandi sínu og hann var harmi sleginn þegar fregnir barst til hans um að múrar Jerúsalem væru enn í rústum næstum 100 árum eftir að Kýrus leyfði Ísraelsmönnum að snúa aftur til lands síns (Nehemía 1. :1–4). Eftir að hafa ráðfært sig við Drottin talaði Nehemía við Artaxerxes konung og bað um leyfi til að gera við veggina. Artaxerxes varð ekki aðeins við beiðni Nehemía heldur skrifaði hann einnig bréf til að tryggja örugga leið Nehemía.

Vegna þess að Drottinn hafði beint hjarta Artaxerxesar að Gyðingum, gátu þeir gert við múrana á mettíma: alls 52 daga (Nehemía 6:15). Fólk Guðs var opinberlega endurreist í landinu sem Guð hafði gefið þeim fyrir svo löngu síðan. Tilskipun Artaxerxesar um að endurreisa Jerúsalem uppfyllti hluta af 70 vikna spádómi Daníels og setti spámannlega klukkuna niður á tíma Messíasar (Daníel 9:25).

Top