Hver var Billy Sunday?

Svaraðu



Billy Sunday (1862–1935) var atvinnumaður í hafnabolta sem síðar varð þekktur guðspjallamaður. Allan boðunarferil sunnudagsins var ríki Guðs stækkað um 300.000 sálir. Hann prédikaði meira en 300 vakningar með áætlaðri 100 milljón manns.

Billy Sunday fæddist William Ashley Sunday í Story County, Iowa. Faðir Billy, William, lést úr lungnabólgu í stríðsbúðum fjórum mánuðum eftir fæðingu Billy. Móðir Billy, Mary, giftist að lokum aftur, en seinni eiginmaður hennar endaði með því að yfirgefa þau. Mary gat ekki séð fyrir öllum börnum sínum og sendi Billy og eldri bróður hans á munaðarlaus heimili. Á meðan hann var á munaðarleysingjahæli og víðar reyndist Billy Sunday sem hæfileikaríkur íþróttamaður; þegar hann var 21 árs, var Sunday skráður til Chicago White Stockings. Hann varð í uppáhaldi hjá aðdáendum og flutti að lokum til Pittsburgh Pirates árið 1890. Billy var ekki sá samkvæmasti leikmaðurinn, með 0,248 að meðaltali á ævinni, en hann var spennandi grunnhlaupari - fyrsti leikmaðurinn til að hringja um stöðvarnar í 14 sekúndur. Á átta ára ferli sínum stal hann alls 246 bækistöðvum.



Fyrir utan hafnaboltavöllinn var líf Billy Sunday að fara úr böndunum. Árið 1886, meðan Sunday bjó enn í Chicago, fann trúboðateymi frá Kyrrahafsgarðstrúboðinu hann í ræsinu eftir drykkju og færði honum fagnaðarerindið. Billy brást í trú við boðskap Krists og eftir trúskipti hans sáu liðsfélagar hans og aðdáendur miklar breytingar á hegðun hans og venjum. Sunnudagurinn byrjaði að sækja Jefferson Park Presbyterian kirkjuna og árið 1888 giftist hann Helenu Nell Thompson, meðlim safnaðarins. Nokkrum árum síðar, árið 1891, endaði sunnudagur formlega hafnaboltaferil sinn og fór að vinna fyrir KFUM sem aðstoðarritari. Staðan borgaði mun minna en hann hafði fengið á hafnaboltaferil sínum, en hann öðlaðist reynslu sem síðar átti eftir að verða ómetanleg fyrir boðunarstarf hans.



Billy Sunday var vígður árið 1903 og hlaut þjálfun frá J. Wilbur Chapman, presti og guðspjallamanni. Þegar Sunday sló í gegn sem guðspjallamaður í sjálfu sér, var það eiginkona hans, Nell, sem starfaði sem stjórnandi, skipulagði herferðir og útskýrði smáatriðin. Á dögum steinolíuhringrásarinnar hans (þannig nefndur vegna þess að flestir bæirnir sem hann heimsótti voru ekki með rafmagn ennþá), notaði Sunday frægð sína sem fyrrum hafnaboltaleikari sem leið til að laða að fundarmenn. Þetta reyndist farsæl stefna. Sunnudagur gripið til prédikunar í tjöldum vegna þess að engar byggingar voru nógu stórar til að hýsa mannfjöldann sem flykktist til að heyra hann tala. Síðar voru fundir hans haldnir á tímabundnum trésamkomustöðum sem kallaðir voru tjaldbúðir. Tjaldhúsið sem reist var í New York árið 1917 tók 18.000 manns. Hver tjaldbúð hafði moldargólf þakið sagi til að halda niðri rykinu. Að bregðast við boðinu um að koma fram á Billy Sunday-fundi varð því þekkt fyrir að lenda á sagslóðinni. Sunnudagurinn réði að lokum fullt starfsfólk sem innihélt tónlistarmenn, biblíukennara, forráðamenn og fleira.

Billy Sunday var þekktur sem grófur ræðumaður; hann notaði óþróaðan, bitlausan orðaforða til að koma sjónarmiðum sínum á framfæri. Eins og sunnudagurinn boðaði ófeiminn, vil ég prédika fagnaðarerindið svo skýrt að menn geti komið úr verksmiðjunum og þurfi ekki að koma með orðabók. Sunnudagurinn var ötull sýningarmaður með einstakan prédikunarstíl. Hann lék hlutina, hljóp yfir sviðið, fór úr úlpunni og bretti upp ermarnar, kastaði stólum í djöfulinn og flutti á annan hátt líflega prédikun.



Guðfræðilega séð var sunnudagur bókstafstrúarmaður sem fordæmdi frjálshyggju dagsins: Nú á dögum teljum við okkur vera of klár til að trúa á meyfæðingu Jesú og of vel menntuð til að trúa á upprisuna. Þess vegna er fólk að fara til djöfulsins í fjölda. Hann var einnig hreinskilinn um félagsleg málefni, þar á meðal illsku heilbrigði, barnavinnu og áfengisneyslu: Viskí og bjór eru í lagi á sínum stað, en staður þeirra er í helvíti. Honum var ótvírætt ljóst að kirkjusókn gæti ekki bjargað þér: Að fara í kirkju gerir þig ekki kristinn frekar en að fara í bílskúr gerir þig að bíl. Þróunarkenningin var ný hugmynd á þeim tíma og þó að sunnudagurinn hafi ekki endilega verið ungur sköpunarsinni á jörðinni, gagnrýndi hann kenningar Charles Darwins.

Þrátt fyrir ábatasöm tilboð um að vera í kvikmyndum, andstöðu frá veraldlegum og kristnum heimi, síðari hnignun vinsælda og fjölskylduvandamál sem tengdust sonum hans, var sunnudagur áfram skuldbundinn boðskap hans og verkefni. Kynning hans á stríðsátakinu (fyrri heimsstyrjöldin) safnaði milljónum dollara og prédikun hans gegn áfengi hafði áhrif á að hjálpa til við að framfylgja banninu. Hann vann sleitulaust og flutti næstum 20.000 prédikanir, að meðaltali 42 á mánuði. Þegar boðunarstarfið var sem hæst prédikaði hann meira en 20 sinnum í viku. Árið 1935 fékk Billy Sunday vægt hjartaáfall og eftir að hafa hunsað skipun læknisins um að hvíla, lést hann sama ár 6. nóvember í Chicago. Síðasta predikun hans var um textann Hvað þarf ég að gera til að verða hólpinn? (Postulasagan 16:30).

Billy Sunday Home Museum and Visitors Center er staðsett í Winona Lake, Indiana, bænum þar sem Sunday hafði höfuðstöðvar sínar síðan 1911.

Top