Hver var A.W. Tozer?

Svaraðu



Aiden Wilson Tozer (1897—1963) var bandarískur prestur í kristniboðs- og trúboðsbandalaginu og höfundur sem lagði áherslu á þörfina fyrir dýpri þekkingu á Guði og þróun innra lífs. Af þessum sökum hefur honum verið lýst sem evangelískum dulspeki. A.W. Tozer var afar áhrifamikill í evangelískri kristni í sinni kynslóð og var oft kallaður tuttugustu aldar spámaður.

Tozer, eins og hann vildi helst vera kallaður, fæddist 21. apríl 1897 í vesturhluta Pennsylvaníu og lifði við fátækt á æskuárunum. Þegar hann var um 15 ára flutti fjölskylda hans til Akron, Ohio. Áður en hann var 17 heyrði hann götupredikara sem skoraði á áheyrendur sína að ákalla Guð og sagði: Vertu mér syndari miskunnsamur. Þetta festist við Tozer, og hann fór heim og gerði einmitt það og tók við Kristi í trú. Hann byrjaði að læra Biblíuna og lesa góðar bækur og jókst í trú sinni. Hann hafði enga formlega menntun (hvorki menntaskóla né háskóla), en hann kenndi sjálfur og myndi að lokum hljóta tvær heiðursdoktorsnafnbót. Í gegnum lífið las Tozer í margvíslegum greinum, þar á meðal trúarbrögðum, heimspeki, bókmenntum og ljóðum.



Árið 1919, A.W. Tozer varð prestur lítillar kirkju í Vestur-Virginíu og síðar kirkna í Indiana og Ohio. Árið 1928 varð hann prestur Southside Alliance kirkjunnar í Chicago, með um 80 manna söfnuði. Tozer var lítilsháttar vexti, ekki mjög smart og ekki kraftmikill ræðumaður. En andlegt innihald boðskapa hans ásamt orðavali og skýrri framsetningu hugmynda heillaði söfnuðinn. Söfnuðurinn stækkaði jafnt og þétt og ellefu árum síðar var byggt nýtt húsnæði sem rúmaði 800. Árið 1950 varð Tozer ritstjóri Alliance Weekly (nú Alliance Life ), opinbert tímarit Kristniboðs- og trúboðsbandalagsins. Ritstjórnargreinar hans og greinar gáfu honum vettvang á landsvísu og gerðu hann að vinsælum talsmanni evangelískrar kristni. Árið 1951 hóf hann vikulega útvarpsútsendingu sem jók áhrif hans. Eftir 31 ár sem prestur Southside Alliance Church, þáði Tozer símtal til Avenue Road Alliance kirkjunnar í Toronto, þar sem hann þjónaði til dauðadags 12. maí 1963.



Við jarðarför hans sagði dóttir hans, ég get ekki verið sorgmædd. Ég veit að pabbi er ánægður. Hann hefur lifað fyrir þetta allt sitt líf. Þjónusta Tozers einkenndist af áherslu á að þekkja Guð. Hann hafði þann hæfileika að komast að kjarna þess sem var sannarlega mikilvægt, setja hið yfirborðslega og framandi til hliðar. Tozer taldi að hann þyrfti að ögra bæði greind og sál, bæði huga og hjarta, og hann gerði það stöðugt og af mælsku.

Ráðuneyti A.W. Tozer heldur áfram í dag. Hljóðupptökur af prédikunum hans eru aðgengilegar á netinu. Hins vegar er hann þekktastur fyrir bækur sínar, tvær þeirra eru taldar andlegar sígildar: Þekking hins heilaga og Leitin að Guði .



Nokkrar tilvitnanir í A.W. Tozer mun hjálpa til við að sýna ástríðu lífs síns:

Farðu aftur í grasrótina. Opnaðu hjörtu þín og rannsakaðu Ritninguna. Berðu kross þinn, fylgdu Drottni þínum og gefðu ekki gaum að líðandi trúartísku. Fjöldinn hefur alltaf rangt fyrir sér. Í hverri kynslóð er fjöldi réttlátra lítill. Vertu viss um að þú sért meðal þeirra.

Það sem kemur upp í huga okkar þegar við hugsum um Guð er það mikilvægasta við okkur. . . . Alltaf það opinbera við kirkjuna er hugmynd hennar um Guð, rétt eins og mikilvægasti boðskapur hennar er það sem hún segir um hann eða lætur ósagt, því þögn hennar er oft mælskulegri en tal hennar.

Ástæðan fyrir því að margir eru enn í vandræðum, eru enn að leita, gera enn litlar framfarir er sú að þeir hafa ekki enn náð endalokum sínum. Við erum enn að reyna að gefa skipanir og trufla verk Guðs innra með okkur.

Ég get óhætt sagt, á vald alls sem er opinberað í orði Guðs, að hver maður eða kona á þessari jörð sem leiðist og slökkt á tilbeiðslu er ekki tilbúin til himnaríkis.

Við erum vistuð til að tilbiðja Guð. Allt sem Kristur hefur gert. . . leiðir til þessa eina enda.

Við getum ekki skilið hina sönnu merkingu hins guðlega heilagleika með því að hugsa um einhvern eða eitthvað mjög hreint og lyfta síðan hugtakinu upp í hæsta stig sem við getum. Heilagleiki Guðs er ekki einfaldlega sá besti sem við vitum óendanlega betri. Við þekkjum ekkert eins og guðdómlegan heilagleika. Það stendur í sundur, einstakt, óaðgengilegt, óskiljanlegt og óaðgengilegt. Náttúrumaðurinn er blindur á það. Hann óttast kannski mátt Guðs og dáist að visku hans, en heilagleika hans getur hann ekki einu sinni ímyndað sér.

Top