Hvers vegna leyfir Biblían þrælaeigendum að berja þræla sína?

Svaraðu



Mósebók 21:20–21 segir: Hver sem slær þræl sinn eða þræl með stöng skal refsað ef þrællinn deyr af beinni afleiðingu, en þeim á ekki að refsa ef þrællinn jafnar sig eftir einn eða tvo daga, þar sem þræll er eign þeirra. Hvers vegna leyfðu Móselögin þrælaeigendum að berja þræla sína? Augljósa svarið er að í samfélagsgerð Ísraels til forna var líkamleg refsing talin viðeigandi viðbrögð við óhlýðni og uppreisn. Textinn segir ekki sérstaklega að líkamlegar refsingar þurfi að vera fyrir einhvers konar óhlýðni; þó, miðað við stærra samhengi Gamla testamentisins, er óhætt að gera ráð fyrir að þrælameistarar hafi ekki verið leyfðir logar vald til að gera hvað sem þeir vildu við þræla sína. Í 2. Mósebók 21 eru þrælaeigendur takmarkaðir hvað þeir geta gert: ef húsbóndinn gengur of langt og þrællinn deyr, verður húsbóndanum refsað. Ef lögum Gamla testamentisins er fylgt stöðugt, þá gæti refsingin fyrir þrælaeigandann jafnvel falið í sér dauðarefsingu fyrir morð. Auðvitað, ef húsbóndi slær þræl sinn og þrællinn getur ekki unnið í einhvern tíma, hefur húsbóndinn refsað sjálfum sér með því að missa vinnuna sem hann gæti hafa fengið frá þrælnum. Merkingin hér er sú að það er meistaranum fyrir bestu að vera ekki of alvarlegur.

Mósebók 21:20–21 er vissulega áhyggjuefni fyrir fólk með nútíma viðkvæmni. Nútímafólk í hinum frjálsa heimi er farið að líta á sjálfstætt persónulegt frelsi sem æðsta form góðs og allt sem skerðir persónulegt frelsi sem hið fullkomna illska. Fólk gæti freistast til að lesa kafla eins og 2. Mósebók 21:20–21 og ákæra Guð fyrir siðferðilegt illt. Slíkar ásakanir þarf að mótmæla, því þrælahald er ekki eina svæðið þar sem nútíma næmni og biblíulegar leiðbeiningar stangast á – fóstureyðingar og samkynhneigð eru tvö önnur eldpunktur. Hættan í þessu máli er sú að flestir kristnir menn séu sammála um að þrælahald sé siðferðilega ámælisvert.



Það eru tvær aðskildar aðferðir við að móta svar við því hvers vegna Biblían leyfir þrælahald, og niðurstaðan verður ákvörðuð af því hvað einstaklingur samþykkir sem vald. Fyrsta aðferðin er eitthvað á þessa leið:



Þrælahald er siðferðilega ámælisvert við allar aðstæður.
Biblían leyfir þrælahald.
Þess vegna er Biblían óáreiðanlegur siðferðilegur leiðarvísir.




Í þessu tilviki er núverandi siðferðisnæmni yfirvaldið og Biblían er mæld á móti þeim næmni.

Annað er eitthvað á þessa leið:

Biblían er áreiðanlegur siðferðilegur leiðarvísir.
Biblían leyfir þrælahald.
Þess vegna getur þrælahald ekki verið siðferðilega ámælisvert við allar aðstæður.


Í þessu tilviki er Biblían endanleg vald og nútíma hugsun um rétt og rangt þarf að laga til að mæta því sem við finnum í Biblíunni.

Þrælahald hefur verið staðreynd mannlegrar tilveru næstum jafn lengi og mannkynið hefur verið til. Líkamlegar refsingar til að knýja fram fylgni hafa verið hluti af þrælahaldi jafn lengi. Líkamsrefsingum hefur einnig verið beitt við aðrar aðstæður en þrælahald. Til dæmis voru líkamlegar refsingar venjulega notaðar sem refsing fyrir glæpi sem framdir voru og til að framfylgja aga í hernum. Við erum ekki svo langt frá þeim tíma þegar hrottalegar líkamlegar refsingar voru beittar og samþykktar af næstum öllum sem lögmætar. Í breska sjóhernum var hýði vegna óhlýðni eða óhlýðni algengt fram á miðja 19. öld, og reyrningur var notaður fram á miðja 20. öld. Sums staðar, eins og í Singapúr, er stafur enn opinber refsing fyrir ákveðna glæpi.

Biblían bannar ekki þrælahald, né krefst hún þess að sérhver þrælaeigandi sem vill þóknast Guði verði tafarlaust að frelsa þræla sína. Þess í stað kallar Biblían á hvern einasta hring eftir meðferð á þrælum sem hefði verið mannúðlegri en nokkur sem finnst í menningunni almennt. Sú hugmynd að meistara gæti verið refsað á nokkurn hátt fyrir að drepa þræl hefði verið hneyksli á þeim tíma sem Móse gaf lögmálið. Menningin í heild gerði enga tilraun til að veita þrælum nein réttindi. Þrælar í Egyptalandi eða Móab, til dæmis, fengu enga slíka vernd.

Fyrr í sama kafla er mannrán í þeim tilgangi að þrælahald fordæmt og dauðarefsing fyrirskipuð: Hver sem rænir einhverjum á að líflátinn, hvort sem fórnarlambið hefur verið selt eða er enn í vörslu mannræningjans (2. Mósebók 21:16) . (Það er kaldhæðnislegt að dauðarefsingar eru annað svið þar sem nútímafólk gerir ráð fyrir að siðferðilegt næmni þeirra sé æðri Guði!) Ennfremur megum við ekki gera þau mistök að leggja að jöfnu þrælahald í Ísrael til forna og þrælahald í Bandaríkjunum. Ef biblíuleg fyrirmæli varðandi þrælahald, þar á meðal reglugerðirnar sem finnast í 2. Mósebók 21:16, 20–21, hefðu verið framfylgt í vestrænum ríkjum á 1800, þá hefði þrælahald í Bandaríkjunum verið allt öðruvísi.

Reglurnar varðandi þræla í 2. Mósebók 21, langt frá því að vera ómannúðlegar, hefðu verið mun mannúðlegri og verndandi fyrir þrælinn í Ísrael en í nokkurri nálægri þjóð.

Top