Hvers vegna var tilbeiðslu á Baal og Asheru stöðug barátta fyrir Ísraelsmenn?

Svaraðu



Í gegnum Gamla testamentið í Biblíunni finnum við það sem virðist ruglingslegt tilbeiðslu skurðgoðadýrkunar meðal Ísraelsmanna, sem áttu sérstaklega í erfiðleikum með tilbeiðslu á Baal og Asherah (eða Ashtoreth). Guð hafði boðið Ísrael að tilbiðja ekki skurðgoð (2. Mósebók 20:3; 5. Mósebók 5:7) - reyndar áttu þeir að forðast að nefna falskt nafn á fölsku guði (2. Mósebók 23:13). Þeir voru varaðir við að ganga í hjónaband með heiðnu þjóðunum og forðast athafnir sem gætu verið túlkaðar sem heiðnar tilbeiðslusiðir (3. Mósebók 20:23; 2. Konungabók 17:15; Esekíel 11:12). Ísrael var þjóð sem Guð valdi til að bera frelsara heimsins, Jesú Krist, einn daginn. Samt, jafnvel þó svo mikið sé hjólað á arfleifð sína og framtíð, hélt Ísrael áfram að berjast við skurðgoðadýrkun.

Eftir dauða Jósúa varð tilbeiðsla á Baal og Asheru að plágu yfir Ísraelsmenn og var ævarandi vandamál. Baal, einnig þekktur sem sólguðinn eða stormguðinn, er nafn æðsta karlguðsins sem dýrkuð var af fornum Fönikíumönnum og Kanaanítum. Ashera, tunglgyðjan, var helsti kvengoðurinn sem Sýrlendingar, Fönikíumenn og Kanaanítar dýrkuðu til forna. Ísraelsmenn vanræktu að hlýða viðvörun Drottins um að gera ekki málamiðlanir við skurðgoðadýrkendur. Næstu kynslóðir gleymdu Guði sem hafði bjargað þeim frá Egyptalandi (Dómarabók 2:10–12).



Auðvitað var tímabil dómaranna ekki í fyrsta skipti sem Ísrael hafði freistast af skurðgoðadýrkun. Í 2. Mósebók 32 sjáum við hversu fljótt Ísraelsmenn gáfust upp við heimkomu Móse frá Sínaífjalli og bjuggu til skurðgoð af gulli fyrir sig. Esekíel 20 sýnir samantekt á málefnum Ísraelsmanna við skurðgoð og miskunnarlausa miskunn Guðs yfir börnum sínum (sjá einnig 1. & 2. Samúelsbók, 1. & 2. Konungabók, 1. & 2. Kroníkubók).



Eins og fyrir hvers vegna tilbiðja Baals og Asherah sérstaklega var slíkt vandamál fyrir Ísrael, það eru nokkrar ástæður sem við getum nefnt: Í fyrsta lagi, tilbeiðsla á Baal og Asherah hafði tæla ólöglegt kynlíf, þar sem trúin fól í sér trúarlega vændi. Þetta er nákvæmlega það sem við sjáum í atviki Baals frá Peór, þegar karlarnir fóru að láta undan kynferðislegu siðleysi við móabískar konur, sem buðu þeim í fórnir til guða sinna (4. Mósebók 25:1–2). Það var í þessum þætti sem Ísraelsmaður, Simri að nafni, leiddi ósvífni midíaníska konu inn í herbúðirnar og fór beint í tjald sitt, þar sem þeir tveir hófu kynlíf (vers 6–8, 14).

Önnur ástæða þess að tilbeiðsla á Baal og Asheru var ævarandi vandamál fyrir Ísrael er vegna þess sem við gætum kallað innlendan hópþrýsting. Ísrael vildi vera eins og aðrar þjóðir (sjá 1. Samúelsbók 8:5, 20). Hinar þjóðirnar tilbáðu Baal og Asheru og því fannst mörgum Ísraelsmönnum aðdráttarafl til að gera slíkt hið sama.



Auðvitað getum við ekki horft framhjá staðreyndum um freistingar Satans og grundvallarsyndsemi mannkyns. Óvinur sálna okkar freistaði Ísraels til að tilbiðja skurðgoð; fórnirnar sem færðar voru Baals og Asheru voru í raun fórnir til djöfla (1. Korintubréf 10:20). Þrjóskur vilji mannkyns vinnur í takt við tælingar Satans og fær okkur til að hoppa á hvaða tækifæri sem er til að gera uppreisn gegn Guði. Þannig yfirgaf Ísrael ítrekað fyrirmæli Guðs, þrátt fyrir að hafa glatað blessunum Guðs, og elti Baalana og Asherurnar til tortímingar.

Hóseabók notar framhjáhald á viðeigandi hátt sem myndlíkingu til að lýsa vandamáli Ísraels við skurðgoðadýrkun. Ísraelsmenn voru fastir í vítahring skurðgoðadýrkunar, refsingar, endurreisnar, síðan fyrirgefningar, eftir það fóru þeir aftur til skurðgoða sinna. Þolinmæði Guðs við Ísrael er óskiljanleg á mannlegan mælikvarða; Eðli Guðs er kjarni kærleikans og hann gefur sonum sínum og dætrum tækifæri til að iðrast (1. Jóhannesarbréf 4:8; Rómverjabréf 8:38–39; 2. Pétursbréf 3:9).

Vandamál Baal og Asheru tilbeiðslu var loksins leyst eftir að Guð fjarlægði Ísrael frá fyrirheitna landinu. Vegna skurðgoðadýrkunar Ísraelsmanna og virðingarleysis við lögmálið leiddi Guð Assýríu- og Babýloníuþjóðirnar gegn þeim með dómi. Eftir útlegðina var Ísrael endurreist í landið og fólkið fór ekki aftur í skurðgoð.

Þó að kristnir menn í dag séu kannski fljótir að dæma Ísraelsmenn fyrir skurðgoðadýrkun þá verðum við að muna að skurðgoð taka á sig margar myndir. Skurðgoðasyndir lokka enn og freista hinn trúaða nútímans (Rómverjabréfið 3:23; 1 Jóh. 1:8–10), þó að þær hafi ef til vill tekið á sig nýjar myndir. Í stað fornra mynda af Baal og Asheru, heiðrum við í dag stundum eignir, velgengni, líkamlega ánægju og trúarlega fullkomnun Guði til vanheiðrunar. Rétt eins og Guð agaði Ísraelsmenn fyrir skurðgoðadýrkun þeirra og fyrirgaf þeim þegar þeir iðruðust, mun hann náðarsamlega aga okkur og bjóða fram fyrirgefningu í Kristi (Hebreabréfið 12:7–11; 1. Jóhannesarbréf 1:9; 2. Pétursbréf 3:9).

Top